Глава 2

На следующий день мне позвонили с небес и попросили зайти. В смысле вызвали на ковёр к генеральному продюсеру студии, Андрею Жуковскому. Настучал-таки Городнюк.

Небесами у нас в редакции назывался его кабинет, потому что единственный из всех помещений располагался на втором этаже и, в отличие от наших крошечных монтажек с линялыми стенами, походил на царские палаты. Я оказалась здесь впервые и обомлела. Массивная антикварная мебель, ковёр ручной работы, арочные окна и высокий куполообразный потолок.

– Э-э, девушка, а что вам здесь надо?

Величайший продюсер Петербурга был зол, небрит и явно вчера выпил лишнего. Кроме того, он мало походил на свои собственные портреты. И всё-таки это был он. Знаменитый Андрей Жуковский. В прошлом телеведущий, а сейчас владелец собственной студии.

– Вы меня вызывали! – не дрогнувшим голосом заявила я.

– Я вас вызывал?! – изумление казалось неподдельным. Как будто маленькому мальчику задали вопрос о квантовой физике. – Я вас вызывал? А зачем?

– Этого я не знаю.

И зачем он меня мучает, интересно? Уволил бы уже, и дело с концом.

– А вы кто? – продолжал допытываться величайший продюсер современности.

– Я Ася Земляникина, корреспондент вашей телестудии. Снимаю сюжеты о коро… о сельском хозяйстве. Лариса Игоревна мне сказала, что вы меня вызывали.

Биг босс смотрел сурово, и у меня уже стали появляться сомнения, правильно ли я сделала, что вот так запросто явилась в его кабинет.

– А Лариса Игоревна…

– Это ваша сестра, – подсказала я.

Похоже, бедняга совсем ничего не помнит.

–Я в курсе. Лариса Игоревна сказала, зачем я вас вызывал?

– Нет. Этого она не сказала.

– Это я её вызывала! – откуда ни возьмись, появилась Наталья. В безупречном деловом костюме, естественно.

– Зачем? – обалдело уставился на нее Жуковский.

– Андрей Игоревич, но ведь нам некого отправлять на Дальний Восток.

– На Дальний Восток? – босс потёр небритую щёку и посмотрел на меня, на этот раз уже оценивающе. – Да, нам нужен линейный продюсер на Дальний Восток. Но ведь я просил найти толкового парня с журфака.

Мама дорогая, и тут нужны мальчики.

– Ну что же делать, Андрей Игоревич, если на нашем факультете парни сплошь бестолковы? – хмыкнула Наталья и совершенно неожиданно подмигнула мне.

Жуковский пожал плечами.

– Ну так и что скажете… Как вас там?

– Ася.

– Так что, Ася, сможете полететь на месяц на Дальний Восток?

– Смогу!!! – моментально выпалила я, не моргнув глазом.

– Подождите-подождите. Вы хоть знаете, в чём заключается работа? Вы говорите по-немецки или, на худой конец, по-английски? Откуда мне вообще знать, что вы справитесь?

– Я справлюсь, – заверила я.

Такой шанс выпадает раз в жизни. Я справлюсь, чего бы мне это не стоило.

Тут дверь в кабинет распахнулась, и без всякого стука вошла симпатичная и очень элегантная дама лет сорока пяти. В руках она держала дыню и ещё какой-то пакет.

– Привет, дорогие, я пришла вас кормить, – защебетала она и чмокнула сначала Наташу, а потом Андрея Игоревича.

После чего достала из пакета курицу, запечённую в фольге, и принялась её разворачивать.

И тут заметила меня.

– Э, девушка, нам надо поговорить, подождёте за дверью?

– Д-да, конечно… – вздохнула я и двинулась к двери, чувствуя себя бездомным щенком, который забылся и стал играть с домашними породистыми собратьями. Но счастье длилось недолго: хозяева заметили и отогнали дворнягу.

Непонятно почему, Наташа пришла мне на помощь.

– Оставайся с нами! Ты хочешь есть? Мама, это Ася, мы хотим её на Дальний Восток отправить. Ася, познакомься, это моя мама. Она раньше работала вместе с Андреем Игоревичем на Пятом канале.

Незнакомка нехотя поджала губы, отрезала мне кусок курицы и даже, представьте, пробормотала себе под нос, что ей очень приятно.

Так, это многое объясняет и даже проливает нежный бальзам на моё израненное самолюбие. Наташина мама, оказывается, бывшая коллега Жуковского. А может, у них вообще роман. Вот значит, как она стала Натальей Егоровной, правой рукой знаменитого продюсера и первой на курсе. Ну что ж, уже легче.

– Я так понимаю, ты не замужем? – бесцеремонно осведомился генеральный продюсер, поедая курицу с ананасами.

– Нет, не замужем.

– Это хорошо. Семьи, значит, нет.

– У меня есть кот, – внесла я уточнение, – Серж де Журфак.

– Проблему с котом мы решим, – заверил Жуковский таким тоном, будто речь шла не о Серже, а о стратегическом оружии маленькой страны.

– Каким образом? – насторожилась я.

– Поживёт у меня. Думаю, в четырёхэтажном доме ему будет комфортно.

– В этом нет необходимости, – спохватилась я. – Мы снимаем квартиру вместе с подругой, она с удовольствием присмотрит за Сержем.

Жуковский прищурился.

– А сколько тебе лет?

– Двадцать два.

– А почему в двадцать два года ты живёшь с котом и подругой, а не с мужчиной?

– Э, ну… Так получилось.

Я беспомощно оглянулась на Наташу и её маму, ища у них поддержки. Но они невозмутимо продолжали жевать курицу.

– Ладно, я займусь твоей личной жизнью, – пообещал шеф.